03 juin 2006

Abrégé de l'histoire de la Maison de Castellane de Provence

ABRÉGÉ DE L'HISTOIRE DE LA MAISON DE CASTELLANE DE PROVENCE
POUR SERVIR A CELLE DE CASTELLANE ST-JEURS ET GRIMAUD

Presque tous les historiens s'accordent à dire que la Maison de Castellane est issue d'un prince royal de Castille; mais l'on ne saurait fixer l'époque de son arrivée en Provence que vers l'année 800, tems auquel les Maures d'Afrique ou Sarrasins firent leurs incursions en Provence et la ravagèrent, que l'on trouve un baron de Castellane qui les combattit et les chassa de ses montagnes et qui furent détruits en l'année 980 par Gibelin de Grimaldy, et leur fort du Fraxinet démoli (Histoire de Provence par Nostradamus).

Château de GrimaudC'est ce premier baron de Castellane qui fit bâtir la Ville et la forteresse de ce nom sur le terrain de la ville des Saliniens. C'est un baron de Castellane qui en 990 obtint de l'Empereur Othon III l'érection de cette ville en Baronnie et l'inféodation de toutes les terres qu'il avoit conquises ou défendues contre les Sarrasins. Ce prince lui donna aussi tous les droits d'un véritable souverain, à la réserve de l'hommage du à sa dignité impériale.

Le souverain de Castellane fit des lois à ses sujets et établit des tribunaux pour punir l'infraction de ces mêmes lois, il fit battre des monnaies de plusieurs espèces et de bon aloi, l'on trouve encore de cette monnaie dans les cabinets des curieux et dans la ville de Castellane, marquées au sceau du Baron, où l'on voit d'un coté un château à trois tours, et de l'autre Boniface de Castellane à cheval (Histoire de Provence par Bouche).

Boniface I de Castellane fut choisi (1089) avec deux autres souverains, savoir: Fulco Dido, prince de Callian, gendre de Guillaume Ier comte de Provence, et Raymond IV, comte de Toulouse, pour terminer un différent entre l'abbé de Lérins et celui de St-Victor.

Tous les historiens de Provence reconnaissent la souveraineté de ces anciens barons de Castellane. M. Gofridy dans son histoire de Provence en met l'époque en 993. Nostradamus déclare qu'ils étaient reconnus princes de Castellane et qu'ils en portaient le titre. L'existence de cette souveraineté est aussi certaine qu'aucun autre fait historique.

L'étendue de cette souveraineté se porta peu à peu jusqu'à plus de quarante villes, bourgs et villages qu'il faut diviser en trois classes, savoir: 1° Ceux qui dépendaient immédiatement de la ville de Castellane,au nombre de vingt-trois ; 2° Ceux qui avoient appartenu aux anciens barons, au nombre de dix-huit; 3° Ceux qui furent acquis à Boniface IV de Castellane par son mariage avec Agnès de Spata dame de Riez, au nombre de six. On trouve la liste et les noms de tous ces lieux dans l'acte d'hommage rendu par Boniface III de Castellane au Comte Bérenger de Provence. (Archives du roi, à Aix.)

Dans la croisade que le pape Urbain II fit publier dans le célèbre concile de Clermont contre les infidèles et pour le recouvrement de Jérusalem, l'on y distingue un souverain de Castellane surnommé Pierre qui, ayant assemblé à Castellane tous ses sujets, forma une petite armée composée des chevaliers de la contrée et des bourgeois ses vassaux, parmi lesquels se trouvait Hugues de Bagaris, qui dix-neuf ans après devint un des fondateurs et le premier grand maître des Chevaliers du Temple. Les autres villes de Provence ayant fourni un grand nombre de croisés, le vicomte de Castellane fut choisi pour être leur général ; cette armée de Provençaux se réunit à celle des provinces voisines sous le commandement général de Raymond de St-Gilles qui se disait comte de Provence (1097), et arrivée en Orient cette armée répandit la terreur partout (Hist. des Croisades, T. Ier), et se rendit maître des plus fortes places de l'Asie, entre autres d'Antioche qui fut prise le 3 juin 1098. Le Vicomte de Castellane fut un des plus vaillants capitaines de cette expédition, et l'histoire fait mention que les infidèles ayant ramené une nombreuse armée devant Antioche, les chrétiens y furent assiégés et réduits à une si affreuse famine qu'ils mangèrent leurs chevaux et les chameaux de l'armée, et que la ville allait se rendre lorsque deux ecclésiastiques de l'armée du Vicomte de Castellane, découvrirent par une révélation miraculeuse le fer sacré de la lance qui avoit ouvert le coté de J. C., que la vue de cet instrument de la passion du Sauveur ranima le courage des chrétiens, que le Vicomte de Castellane sut profiter habilement de ce moment d'effervescence, ayant le commandement de toute l'armée par l'absence et la maladie du comte de St Giles, sortit de la ville et tailla en pièces cette formidable armée des Musulmans : cette victoire mémorable le rendit maître de toute la Syrie et mit les chrétiens en état d'entreprendre le siège de Jérusalem.

Ce fut ce même Pierre de Castellane joint au comte de Turenne qui avec une poignée de leurs gens se rendirent maîtres de la ville de Tortose située sur la mer. Il y a apparence que ce Pierre de Castellane périt dans ces expéditions puisque l'histoire n'en parle plus et qu'il est prouvé que son armée suivit Godefroy de Bouillon à la prise de Jérusalem.

La souveraineté de Castellane après avoir subsisté pendant près de deux siècles dans une indépendance absolue de tout autre souverain que des Empereurs ou Rois d'Arles, commença à être entamée par le comte de Provence en 1189. Idelfon Ier, roi d'Aragon et comte de Provence voulut faire prêter hommage aux seigneurs provençaux, et tous s'y prêtèrent à l'exception du Comte de Forcalquier, des Barons de Baux et de Castellane. Les deux premiers s'y soumirent dans la suite, il n'y eut que Boniface III souverain de Castellane qui s'y refusa. Idelfon le fit sommer de le venir reconnaître pour son seigneur suzerain, lui promettant de ne donner aucune atteinte à sa souveraineté, pourvu qu'il voulut lui rendre les mêmes hommages que ses ancêtres avoient rendus aux Empereurs et aux Rois (Bouche, Gofridy, Nostradamus). Boniface répondit avec fermeté qu'il n'avait point d'hommages à rendre aux comtes de Provence; qu'il ne tenait sa souveraineté que de Dieu seul et de ses illustres prédécesseurs, qu'il avoit rebâti la ville après l'avoir conquise sur les Sarrasins; qu'ils en avoient obtenu l'inféodation des Empereurs et Rois d'Arles ; qu'il en avoit lui-même obtenu la confirmation de l'empereur Frédéric; qu'au reste il se sentait assez fort contre quiconque voudrait l'attaquer injustement, et qu'il était prêt à défendre jusqu'à l'effusion de son sang un pouvoir qu'il croyait fondé sur les droits les plus sacrés. Le Roy choqué d'une réponse si fière, marcha contre Castellane et prit sa route par Fréjus; Bertrand de Castellane, frère du Baron, en était Evêque, il prit les armes contre le roi cri faveur de son frère et ayant été forcé dans sa ville, le Roi lui fit trancher la tête, suivant Nostradamus ; Gofridy pense le contraire et dit qu'il se contenta de le dépouiller lui et son Eglise de tous les privilèges qui leur avoient été accordés par les Comtes ses prédécesseurs.

Après cette expédition le Roi marche contre Castellane : les parents et amis de Boniface, l'archevêque d'Embrun et l'Evêque de Senez s'entremettent pour terminer cette affaire, et après bien des négociations, ils mènent avec eux le baron à Grasse pour prêter cet hommage. Le Roi fut si satisfait de l'esprit et du coeur de Boniface qu'il lui fit le meilleur accueil, et après le serment de fidélité, il lui confirma tous les privilèges impériaux et le renvoya comblé d'honneurs et de biens.

Boniface III épousa Agnès de Spata qui lui apporta en dot la ville et seigneurie de Riez, ce qui fait que ce Boniface prend quelquefois la qualité de Seigneur de Riez.

Boniface III n'eut d'Agnès de Spata que deux fils appelés Boniface comme lui, il mourut dans un age peu avancé et partagea ses biens à ses deux fils. Il donna en apanage à son cadet, surnommé Galbert, les seigneuries de Peiroles, d'Entrecasteaux et plusieurs autres terres, et laissa la baronnie de Castellane et la seigneurie de Riez à son aîné sous la tutelle de sa mère qui ratifia les privilèges que le baron son époux et son fils avoient accordés à la chartreuse de Montrieux.

Le sceau dont se servait cette dame et celui de son mari sont encore une preuve de la grandeur et de l'étendue de leur puissance. Dans le premier l'on voit d'un coté la dame Agnès sur un cheval et de l'autre une épée hors de son fourreau. Dans le second, Boniface est aussi représenté à cheval et au revers il y a un château à trois tours avec cette inscription autour : Sigillum Domini Bonifacii de Castellana. Or les sceaux des plus grands princes n'avaient rien de plus, comme le remarquent nos historiens.

Boniface IV, selon tous les historiens, semblait être né pour gouverner les hommes et pour remplir les plus éminentes dignités: à un extérieur majestueux et plein de noblesse, il réunissait toute la force et la pénétration du génie avec les sentiments du coeur les plus nobles et les plus généreux. Le parti des armes fut la première inclination de sa jeunesse, il suivit les armées, affronta tous les périls, et devint un grand capitaine ; il ne négligea pas l'étude des lettres, il composa des vers remplis de sel et d'agréments et mérita une place distinguée parmi nos poètes provençaux dits troubadours (Bouche, Gofridy, Nostradamus).

Charles d'Anjou, frère du Roi de France, St Louis, avoit succédé depuis quelques années à Raymond Bérenger par son mariage avec Béatrice, fille de ce prince. De retour des Croisades, il contraignit les villes d'Arles et d'Avignon qui s'étaient érigées en Républiques, à se soumettre à sa puissance, ainsi que le prince d'Orange et le baron de Baux. Le comte de Provence ayant été obligé d'aller faire la guerre en Flandre contre les ennemis du Roi de France, les Marseillais se révoltèrent et appelèrent à leur secours Boniface de Castellane qu'ils savaient n'être pas bien intentionné pour le Roi (1257). Il met une armée sur pied et vole à leur secours ; mais les Marseillais intimidés s'accommodent avec le Roi et lui cèdent quelques terres qui appartenaient à leur communauté. Boniface informé de cet accord retourne à Castellane en attendant une occasion plus favorable. Environ quatre ans après, les Marseillais revinrent encore implorer son secours; il marcha aussitôt à Marseille avec ses braves, se met en campagne, emporte d'emblée le château de St-Marcel, et ravagent tous les lieux qui tiennent pour le roi. Ensuite notre baron se met en mer avec une flotte, s'avance jusqu'à Toulon et à la tour de Bouc, arrête tous les vaisseaux, enlève leurs charges et répand la terreur sur toutes les côtes maritimes (Hist. des Révolutions de Marseille, 1262).

Le comte Charles informé de tous ces désordres revient en Provence, fait rendre un arrêt terrible par les officiers de sa Cour contre le baron de Castellane et les Marseillais; mais comme il faut des troupes pour faire exécuter cet arrêt, le roi met sur pied une bonne armée pour attaquer Marseille et la tient longtemps assiégée. La ville de Montpellier, alliée de Marseille, voyant le danger où était cette ville, implore le secours du prince Jacques, fils du roi d'Aragon, pour obtenir encore le pardon des Marseillais, ce que Charles d'Anjou accorde après un fort dédommagement.

Après cet accommodement le roi marche contre Boniface de Castellane qui l'attend de pied ferme et, retranché dans ses montagnes, il se flatte de repousser vivement l'armée qui vient l'attaquer; mais le roi ayant fait investir Castellane, cette ville entamée dans plusieurs endroits se rend pour ne pas être forcée, le baron cependant tient ferme dans son château fort qu'il n'abandonne qu'à la dernière extrémité, étant lui-même abandonné de ses soldats qui désertent en foule pour ne pas tomber au pouvoir des vainqueurs; il prend lui-même la fuite par un chemin dont il connait toutes les issues et laisse par ce moyen toutes ses terres au comte de Provence qui les confisque toutes et les réunit pour toujours au domaine de Provence.

Plusieurs historiens (Nostradamus) ont dit que le Roi Charles ayant arrêté le baron de Castellane, il lui fit trancher la tête; d'autres, au contraire (Gofridy,.) ont soutenu qu'il avoit fait la paix avec le Roi, qu'il l'accompagna même à la conquête de Naples et qu'il mourut au retour, l'an 1278. Guillaume de Nangis dit la même chose dans la vie de St Louis, roi de France; on voit la même chose dans la vie du même roi écrite par Guillaume le Gien en vers au récit de Marseille et de Castellane.

Il est certain cependant que la baronnie de Castellane n'a plus reconnu depuis cette époque, 1278, d'autres maîtres que les comtes de Provence.

Il faut que ce Boniface IV soit mort sans enfants, puisqu'il n'en est plus parlé dans l'histoire; mais bien de Boniface Galbert de Castellane son frère, seigneur de Peiroles, d'Entrecasteaux, etc. On trouve sa généalogie en bonne forme conservée aux Archives de la communauté de Peiroles.

Ainsi a fini la souveraineté de Castellane après avoir subsisté 196 ans.

Source :

BnF/Gallica : Inventaire général des papiers renfermés dans les archives du château de Grimaud.
http://gallica.bnf.fr/document?O=N209782

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